对于所有人都在谈论的视频会议应用程序首席执行官埃里克·袁(Eric Yuan),4月1日是美好的一天。那天,袁在公司的博客上发表了一篇文章,宣布该应用程序在三月份的每日用户已达2亿。这样的成绩令人印象深刻,因为它比2019年底之前的1000万用户记录增长了20倍。

那时,许多文章,专栏作家和专家都在欢迎人们进入Zoom时代。这个名字是对许多人对短期和中期期望的总结。这个社会陷入了家中,企业在远程运行,而视频会议平台则是一切的中心。可以肯定地说,这是一种简单的总结方法,但是Zoom的普及似乎使它得到了认可。

然后,四月来了。尽管所谓的Zoombombing以及隐私和安全问题已在3月下旬广为人知,但它们在4月开始高度公开。安全问题开始升温,从教育机构到纽约总检察长办公室的每个人都在要求Zoom回答。最重要的是,像Google和Microsoft这样的大公司开始采取行动,以利用新发现的视频会议需求。

您可能会认为,不良新闻,高度可见的安全问题以及多种选择的结合将意味着Zoom的灭亡。然而,该应用程序仍被用于各种目的,从商务会议到瑜伽课。的确,人们在说我们生活在Zoom时代之前会三思而后行,但是一旦所有这些都结束了,回头看看Zoom从商业意义上讲在大流行中的兴起将是非常有趣的。这是该分析的一些关键要素。

安全作为软件的基石

我们来解决一下房间里易受伤害的大象吧–我们从Zoom中学到的最重要的事情是与安全相关的信息。就像任何使用过大流行应用程序的人都可以告诉你的那样,Zoom在普及之前已经存在安全问题。就像《纽约时报》的Brian X. Chen所说,该应用程序有很多隐私问题,“出现的频率很高,以至于成为了Whac-a-Mole的游戏。”

换句话说,很明显,Zoom的安全策略比主动策略更具反应性。该应用程序可以满足他们的目标,而不必聘用一家离岸软件测试公司或采用新的体系结构。显然,该公司一直希望有更多的用户,因此重点放在易用性和功能上,这两者都解释了Zoom在流行期间的受欢迎程度和广泛采用。

但是,正如Chen正确指出的那样,该方法意味着设计上的安全性较弱。例如,加入Zoom会话很容易,因为该应用程序不受Apple和Microsoft操作系统的沙盒环境的限制,从而可以更深入地访问该应用程序。这证明了Zoom为何绕过Apple和Windows应用商店的应用分发的原因–因为该公司知道该应用将因功能需要这种访问权限而受到审查。

这并不是Zoom的安全性设计或公司围绕其做出的决定的唯一问题。Yuan本人承认,在Zoombombing狂潮来临之前,诸如会话密码和等候室之类的最佳实践已经作为内置功能可用。问题在于它们没有设置为默认值。正如Yuan所说,“我们认为他们会像我们的业务客户一样理解我们的平台,就像我们的客户理解我们的平台并自行定制这些功能。”

然后,似乎所有这些问题都还不够,Zoom宣称自己的会话已受到端到端加密保护,从而竭尽全力。问题是它们不是,至少在端到端的通用定义中没有。

糟糕的安全基础,糟糕的战略决策以及欺骗性的营销手段的结合,应该使Zoom的棺材全部钉住了脚。但是,仍有数百万人使用它。部分原因是该公司迅速发起了自己的运动,以修补漏洞,加强安全性和隐私权游戏,并通过不同的营销策略来消除所有批评。由此产生了一个为期90天的安全计划,该计划旨在淹没所有批评的声音。

对于Zoom是否有效,还有待观察,特别是从长期来看。但是,我们可以从Zoom崛起的所有与安全相关的方面吸取教训,因为安全不是公司可以牺牲的。现代用户更了解安全和隐私问题,并且可能会指出与它们有关的问题,尤其是当您一夜之间感觉异常时。

因此,所有数字工具都必须在设计阶段就从安全考虑入手,并从那时起保持严格。即使牺牲某些安全方面可能会让您受益,但限制应用程序的安全性(或更糟糕的是,试图在安全性和隐私问题上大胆赚钱)仍然是一大禁忌,尤其是在当今时代。

应急计划的重要性

并不是说Zoom所做的一切都是错误的-它的受欢迎程度肯定显示出了其他问题。但是,除了在(不幸的)正确的时机摆在正确的位置之外,该公司还做了一些不错的事情来促进这种采用。它有争议的体系结构无疑使该应用程序非常易于使用,这是所有用户都在应用程序中寻找的东西。不同功能的存在可满足来自非常不同地方的各种需求,从商务会议连接人员(Zoom的核心受众)到网络游戏之夜的一群朋友。

但是,如果Zoom在此上升过程中真正脱颖而出,便可以迅速扩展以满足需求。如果您一直在使用该应用程序,则肯定会遇到视频质量或音频质量下降的问题,因此您可能会想与该理由争论。但是,真的可以吗?考虑到Zoom实际上是如何在短时间内迅速崛起为明星(一路实现从业务受众到普通大众的跃迁)的,它所遇到的技术困难几乎没有。

那不是意外或幸运的休息。该公司已经准备在其应用潜力尖峰之前上市。实际上,Zoom的17个数据中心的设计方式使其可以管理高达100倍的流量激增,该公司在全球设有工程团队来监视系统,并且已经对员工进行了培训,以应对自然灾害。当冠状病毒大流行时,所有这些事情都派上用场了。

基本上,所有这些都意味着Zoom制定了应急计划,以应对可能需要容纳异常流量的特殊情况。该公司几乎不知道他们能够在全球危机中测试该计划。但是,值得赞扬的是,该公司为类似的事情做准备,因为它显示了许多公司可以借鉴的准备水平。

不过,Zoom并没有做好准备,那就是这种广泛采用已超出了该应用程序所针对的商业领域。不过,您不能责怪Zoom没有准备好为超出公众范围的客户提供服务。一旦学校开始着手开发即兴的远程学习程序,Zoom便试图通过博客,视频和培训指南提供帮助。但是,该公司还认为,教育者的教学精明程度可以使他们安全地进行在线课堂,事实并非如此。

显然,Zoom并不是最初为他们设计的。实际上,袁世凯说:“如果我有选择的话,肯定会回到B2B业务。” 一方面,这表明尽管Zoom会竭尽全力帮助其用户群(可能会有所不同),但这可能仅是由于一系列特殊情况而引起的。另一方面,似乎袁媛承认,一旦大流行结束,公司就不会追求更广阔的市场,这很奇怪,因为这对于品牌来说确实是一个有利可图的举动。

尽管如此,我们从这里可以吸取的教训是制定应急计划非常重要,尤其是在当前基于云的世界中,在流量和功能方面。拥有它们可能意味着在或多或少会发生的特殊情况下的真正竞争优势。此外,这也意味着您无法为生活所带来的一切做好准备,尽管您始终可以使用这些柠檬制作一些柠檬水。

后大流行世界的教训

在大流行中,Zoom的崛起可以为我们带来很多好处。它的安全性漏洞,围绕隐私的决策,围绕其的一切哲学,应急计划,绊脚石时如何采取行动以及透明性的重要性仅举几例。很自然,一旦尘埃落定,我们到达大流行后世界,我们将会看到更多与Zoom有关的课程。

使用它们,我们可以创建更强大的业务,这些业务可以通过在这些艰难时期获得的示例来了解。这样,我们不仅有更高的成功机会,而且尽管有特殊情况,我们也有可能为人们的日常生活提供更好的工具。