研究危机诞生的初创企业的神话

5月6日,我的堂兄史黛西(Stacey)收到了一条信息,她刚休了一年的产假,就回到了她过去十年一直在工作的全球咨询公司。她写道:“好吧,我不久就会加入创业行列。” “今天裁员了。”

真烂 斯黛西(Stacey)有一个一岁的女儿,房子不大,抵押贷款和支出也很高,而且失业带来的所有压力。但这也是史黛西(Stacey)期待了几周的事情-也是秘密地希望得到的。她一直在酝酿自己的想法,这是她心中最亲近的一种想法—一种自动设备,用于对长期护理院中的轮椅进行消毒,例如她父亲(叔叔)所居住的轮椅。像我们家庭中的每个人一样,史黛西有着很强的独立能力,最终使她成为企业家。(直到最近,她还是我唯一的一份正式工作的亲戚。)“这只是我需要入门的关键,”她告诉我。

考虑到现在成为一个人是多么的糟糕,成为企业家似乎更糟。失业率飙升。破产也是如此。没有足够的PPP贷款来阻止小型企业的流血。各地的企业都在为生存而挣扎,随着我们进一步陷入有史以来最严峻的全球经济紧缩,他们的收入几乎无法scrap折。在所有这些之中,独自走出去似乎是旅鼠的飞跃。没有什么可以吸引您的,而悬崖下的岩石则更加陡峭。

但是这并没有阻止我最近听到的企业家的声音,无论这是他们第一次涉足自营职业还是只是一系列企业中的最新企业。自大流行封锁开始以来,我已经看到了数十种新业务,从外卖餐厅和葡萄酒配送服务到儿童在线营地和虚拟辅导,再到室内设计公司和园艺公司。

这个清单每天都在增长。Axios最近报告说,加速器Y Combinator的夏季计划申请者增加了15%至20%。我与之交谈的一些企业家来自金钱,并拥有著名的商业学位。其他人正在与他们可以一起使用的任何资源一起工作。他们所有人似乎都认为现在是开始业务的绝佳时机。

考虑到现在成为一个人是多么的糟糕,成为企业家似乎更糟。

他们愚蠢吗?不必要。企业家,风险投资家和商业记者喜欢指出,从GE,迪士尼和FedEx到Slack和Airbnb,许多成功的企业都是在低迷时期成立的。非营利性研究和倡导组织美国企业家精神尤因·马里昂·考夫曼基金会(Ewing Marion Kauffman Foundation)在2009年的这份报告中发现,《财富》 500强和公司500强榜单上大约有一半的公司是在经济衰退或熊市期间成立的。实际上,最近在美国开办企业最活跃的两个年份是在大萧条时期(回想起来,这个名字很可爱)。

那次衰退袭来时,我住在纽约,并花了一些时间采访了一批这些新企业家。大多数人是年轻,聪明,有经验和受过高等教育的人;他们都被裁掉了在金融,媒体,消费品,房地产和工程领域的工作,并自行创业。他们开设了瑜伽工作室,资助了太阳能电池板的安装,设计了玩具和婴儿服装,并制作了有机素食汤。这些企业大多数仍然存在。

我最喜欢的是四和二十只黑鸟,这是一家由艾米丽(Emily)和梅利莎·艾尔森(Melissa Elsen)姐妹于2009年在布鲁克林的公寓里创办的馅饼店。梅利莎(Melissa)搬到这座城市,找不到金融工作,艾米丽(Emily)在一家摄影社裁员了几轮,幸免了下来,然后被解雇了。艾尔森姐妹们转向他们最了解的事情:馅饼。自1980年代以来,他们的母亲和姨妈在南达科他州赫克拉(Hecla)的一个小农场小镇经营一家餐馆,该餐馆以馅饼闻名。因此,姐妹们将家人的勤俭节约精神应用于面团和馅料。他们骑自行车运送馅饼,直到他们在高速公路高架的阴影下开设第一家商店。

“馅饼是经济衰退的食物,”艾米丽当时对我说。“这是制作甜点的基本而实用的方法,不会太挑剔。” 实际上,他们的菜单包括经济衰退派,这是一种基于醋的糕点,里面含有很多糖,味道像浓郁的蛋ust,制作起来很便宜。“我们期待最坏的情况,”艾米丽告诉我。“如果我们有五个人喝咖啡,我们将很幸运。但这是我们喜欢的挑战。”

最糟糕的事情并没有到-远未到。四二十只黑鸟很快就获得了成功,获得了媒体的青睐,每天都卖完馅饼,并最终扩展到两个零售地点,一个提供批发帐户,全国饼图运输甚至一本食谱的商业商店。(这有助于他们的馅饼达到无法用言语捕捉到的美味水平。)

在所有这些之中,独自走出去似乎是旅鼠的飞跃。没有什么可以吸引您的,而悬崖下的岩石则更加陡峭。

当大流行停摆开始时,埃尔森姐妹立即调整了业务,关闭了咖啡馆,并专注于送货和员工安全。从那以后,他们只需要关闭一天,而馅饼就一直为困在家里的纽约人带来一点欢乐。

“我记得10年前,人们说,’你在经济衰退期间开放吗?’”艾米丽最近告诉我。“现在是’大流行期间您如何安全地经营?’”她认为,在困难时期成为企业家可以帮助她建立更强大,更精简,更具弹性的业务。她说:“也许这是我们在农村农业社区中的养育之道,但[我们]有一种足智多谋的感觉,而且认为失败不是一种选择,是可以办事的态度,并且当然归根结底是“我们的业务得以生存”,艾尔森姐妹将一切都归功于其生存能力以及其他任何途径。

当然,就企业家所面临的经济成本和不确定性而言,我们现在正在经历的灾难比以往任何一次低迷时期都更加可怕。没有尽头的目光,没有底线的感觉,这可能使人瘫痪。但是企业家的能力永远不确定。经济可能在全速前进,生意可能“照常”,但从根本上说,太多的事情是企业家无法控制的。风险只是他们必须接受的东西。租金可能会提高,业主可能会生病,事故可能会发生,或者市场可能会以您无法预期和无法适应的方式发生变化。

冒险闯入当今黑洞的企业家似乎并没有忽略那些风险。他们承认并拥抱世界内在的不确定性,因为他们仍然看到有希望的东西。

住在圣路易斯的Brian Elliot和未婚夫Gabe Kveton都是经验丰富的企业家,在技术,咨询,房地产和食品行业都有丰富的经验。去年,当他们开始约会时,他们俩都对一个晦涩的主题-资产追回业-着迷,普通公民可以在这里收回政府有权控制的资产。“一些报道表明,政府持有超过500亿美元属于私人公民的资金,而且大多数人不知道这些资金是否存在。” 艾略特说。“而且,如果他们在一定时期内没有提出要求,他们将永远失去获得这些资金的机会。”

这对夫妇对资产追回的兴趣就在于此:他们在艾略特(Elliot)追求他的其他事业而科文顿(Kveton)担任圣路易斯艺术博物馆餐饮总监时谈论的话题。但是当科夫顿在三月份辞职时,突然的机会很紧迫。“发生的那一刻,我们实际上感到很兴奋,因为这意味着我们有时间专注于将Gateway Asset Recovery从一个想法真正转变为真正的业务,” Elliot说。到目前为止,他们已帮助数位客户处理索赔并取回数千美元,并且他们即将聘用一名实习生。

事实是,永远不会有好时机开始创业,就像永远不会有坏时光创业一样。

尽管对于Elliot和Kveton而言,现在开办企业存在弊端-缺乏投资资本,法规变化,消费者支出减少,但创业的优势仍然胜过风险。有人才,进入的门槛低,而且有时间(特别是如果周围没有孩子)。

当前的环境也带来了新的机会。即使在我的朋友圈中,也有一些人正在开展业务以利用不断变化的趋势。我的朋友乔什·查博诺(Josh Charbonneau)是一名厨师和餐厅经理,最近在多伦多郊外的一家烧烤店失业,他正在开办一家名为Joshie’s Good Eats的海鲜经销企业,因为正如他所说,“人们总是需要食物。” 公司的业务设计为尽可能精简:没有要出租的地点,没有员工,开销尽可能少,以及所有来自家庭贷款的资金。Charbonneau表示,业务规模“很小,无法倒闭”。他的母亲是平面设计师,正在给他做徽标。另一位朋友Leigh Lampert曾在传统公司,政府和内部公司法律顾问中担任律师,

我现在听说要创办公司的最喜欢的原因之一是来自自由记者罗伯特(他要求在工作期间保持匿名)。他将要开创一个适合后Covid时代的旅行业务(仅限国内,与健康相关,负担得起的),并感到这次令人兴奋。他说:“我有点像现在没有人开始旅游业务的事实,因此竞争将会减少。”

事实是,永远不会有好时机开始创业,就像永远不会有坏时光创业一样。每个经济体都有成功的机会-失败的机会也很多。对于决定自己实现飞跃的企业家(直到最近,我们中只有十分之一的企业家),唯一重要的是他们选择的时间。

企业家精神从根本上讲是一种信仰行为:相信自己的想法以及实现想法的能力。归根结底,这就是您所拥有的。